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Revista ΑΒΑΤΟΝ
Agosto 2008

por Christos Elmazis

En los libros de historia de la escuela, a menudo aparecían nombres de extranjeros que, en algún momento, habían quedado seducidos por el prestigio cultural de Grecia, llegando incluso a cambiar por ello el rumbo de sus vidas. ¿Existen filohelenos hoy en día? Y si es así, ¿qué es lo que les atrae de esta Grecia del siglo XXI, más allá de su glorioso pasado? 
Pedro Olalla es, tal vez, la persona más indicada para responder a esta pregunta. Es uno de los más destacados helenistas de nuestros días y ha logrado que, a través de su mirada, Grecia adquiera dimensiones desconocidas aún para nosotros los "autóctonos".

Señor Olalla, ¿qué le ha hecho elegir este rumbo en su vida?
Mi elección no ha sido el resultado de una única decisión, sino, más bien, ha sido un proceso de seducción.  Para cualquier occidental, Grecia está siempre en el horizonte. Cualquier acercamiento a cualquier campo de conocimiento comienza siempre con un paseo por este ameno jardín de los antiguos. Por eso, para mí, desde que era niño, Grecia no ha sido nunca algo extraño. Al principio la imaginaba muy verde, con bosques, nieblas y lluvias, como los paisajes en los que crecí. Más tarde, las lecturas y los viajes fueron dando forma a una extraña mezcla de exotismo, reconocimiento y evocación de la que ya no he conseguido librarme.


¿Por qué Grecia? ¿Qué es lo que le ha traído hasta aquí?
El hecho de que Grecia – en el más amplio sentido del término – sea la cultura común, una patria espiritual eternamente joven, nutrida por el ímpetu de los hombres más brillantes y justos, una actitud a favor de lo humano que atraviesa la historia como una revolución permanente, o más aún, como una permanente seducción hacia lo mejor. La Grecia que me atrae es la que nos impulsa desde siempre a ser mejores.

Más allá de la cultura, de los mitos o de la historia del pasado, ¿cómo ve Ud. la realidad griega? ¿Cuál es la identidad de la Grecia de hoy?
Con frecuencia se plantea esta pregunta para ratificar con una consternada y frívola respuesta que los griegos de hoy no tienen nada que ver con los antiguos. Yo no comparto esa opinión, y muchas veces considero tendenciosa la pregunta. Desde el momento en que todos los occidentales nos consideramos, al menos, descendientes espirituales de los antiguos griegos, no hay razón para cuestionar insistentemente la «autenticidad» de los griegos actuales. Cuanto menos, la misma lengua y el mismo entorno geográfico de los antiguos sigue conformando de algún modo los mecanismos de percepción de los griegos actuales. Éstos llevan en sus genes «una velocidad adquirida». Es un hecho que en la conformación de la conciencia nacional y de la identidad de cada pueblo existe siempre un voluntarismo histórico; y así es también, justificadamente, en el caso de los griegos. La «Grecia actual» es, en gran medida, producto de la «Grecia ingrávida»; en otras palabras, la Grecia que en un momento dado consigue un Estado y una conciencia nacional diferenciada actúa movida por un voluntarismo histórico, busca su mejor yo en la imagen de aquella otra Grecia que Europa y Occidente han reverenciado durante largos siglos. Por otro lado, no debemos olvidar que esa valiosa y denodada actitud que caracteriza al espíritu humanista griego ha sido siempre la actitud de unos pocos, incluso en los días de la Antigüedad. Así pues, hoy, el reto verdadero no es ya sentirnos herederos, sino continuadores de este espíritu. Y esto atañe por igual a los griegos actuales que al resto de los hombres.

¿Qué es lo que hace grande a una cultura?
Su capacidad de evolucionar y de inspirar algo nuevo. Y éste el es privilegio de la cultura griega: ninguna otra cultura ha sido tan revalorizada, tan reinterpretada, tan rescatada y tan universalizada como lo ha sido la cultura griega.

Háblenos de esa estrecha relación entre mitos y lugares
Los mitos y los lugares desarrollan un sugerente proceso de simbiosis. Los lugares inspiran los mitos y los mitos cargan de sentido los lugares integrándolos en un todo. Por eso, la geografía de Grecia es a la vez física, humana y divina. Durante largos siglos, los mitos han creado y nutrido una necesaria consciencia del espacio, confiriendo una estructura trabada y singular a la geografía y a la identidad de los griegos. Sinceramente, creo que, sin la cohesión de los mitos, es muy probable que la gran cultura griega se hubiera desmoronado.

¿Cuál es su mito preferido en la mitología universal?
No tengo un mito preferido. He descubierto que lo verdaderamente apasionante es el conjunto. Uno empieza a sentirlo cuando, por un momento, consigue vislumbrar la imagen del conjunto, cuando tiene la sensación (o el espejismo) de que puede comprenderlo, y de que cada nuevo hallazgo encuentra un lugar para integrarse en el todo y lo trastoca imperceptiblemente.

¿En qué se diferencia la energía que mueve al herrero medieval que forja espadas en Toledo o al artista musulmán que decora la Alhambra de la que mueve al que labra los mármoles del Partenón o al que pinta un ánfora clásica?
No sé si en todos los casos se trata exactamente de lo mismo, pero la pregunta me hace pensar en algo que considero de suma importancia: el amor por la obra, la percepción de la obra como ofrenda, como gesto que confiere sentido. Quien labra una piedra debe tener en mente que no labra simplemente una piedra, sino que está construyendo un templo.

Entre otras cosas, se dedica Ud. a la literatura y a la fotografía. ¿Qué papel juega el arte en el desarrollo de la persona? Más allá de «divertirnos» o de «hacer que nos sintamos mejor», ¿qué funciones activa en el mundo interior de la persona?
Personalmente, tanto en la literatura como en la fotografía voy buscando lo mismo: un lenguaje apropiado para compartir el pensamiento y la emoción. En eso soy muy platónico: para mí, imágenes e ideas son realidades en contacto, vasos comunicantes...

Según las creencias de los indios de América, «la fotografía tiene el poder de aprisionar el alma». ¿Cree Ud. que existe eso que llamamos alma?
Lo creo, aunque ignoro lo que es. Creo que existen muchas cosas más allá de nuestra percepción y que el mundo tiene un sentido que no alcanzamos a comprender. Y ante ese misterio, a diferencia de las religiones, mantengo una actitud humilde.

¿Cuáles son los mitos de nuestra época? ¿A qué necesidades sirven?
Los antiguos mitos griegos constituyen una realidad compleja y concreta, por lo que no deberíamos usar el mismo término para referirnos a realidades diferentes, porque ello induce a confusión. Sin embargo, lo hacemos. Usamos la palabra «mito» para referirnos a estructuras consolidadas que operan en nuestra realidad ejerciendo una influencia sobre ella, tengan o no plena correspondencia con la verdad. Desde esta perspectiva, las religiones, la historia, las ideologías y las identidades de los pueblos son en un alto grado mitos. Desde esta perspectiva, gran parte de nosotros mismos, gran parte de lo que pomposamente llamamos «realidad», es en el fondo mito. Y así ha sido siempre, porque el hombre tiene que situarse en el mundo para poder actuar; y no me parece que el futuro vaya a diferir en esto.

Hace muchos años que se dedica Ud. al cultivo de las humanidades. ¿Sabría decir cuál es el sentido del hombre en el mundo?
Desde un punto de vista humanista, el hombre debe esforzarse por aprovechar sus talentos, por disfrutar de la vida, por ofrecer a los demás, y por cultivar y poner en práctica la ética no como imposición dogmática de valores – cualesquiera que sean – sino como ejercicio crítico y responsable de la libertad. En pocas palabras, desde un punto de vista humanista, el hombre debe emplear su tiempo en el mundo para hacerlo mejor. Desde una perspectiva escatológica, no puedo dar respuesta a la pregunta.

Teniendo en cuenta que es posible que, en un futuro próximo, las máquinas hayan desarrollado inteligencia artificial, ¿hay algún elemento que caracterice en exclusiva al hombre y que lo diferencie de todo lo demás?
Muchos. Sobre todo, la duda, el sentimiento, la memoria selectiva. Y, por supuesto, la consciencia de la muerte.

 

 

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Entrevistas en TV, Radio y Prensa
"Grecia en el aire" 

Los siguientes enlaces remiten a algunas de las entrevistas en TV, radio y prensa, realizadas recientemente por Pedro Olalla con motivo de la aparición en España de su último libro "Grecia en el aire: Herencias y desafíos de la antigua democracia ateniense vistos desde la Atenas actual" (Acantilado).

-TVE2. "Para todos la 2".
-TV3. "Els matins".

-CADENA SER. "La Ventana".
-ABABOL
-AGENCIA EFE
-El Periódico
-Catalunya Radio. "Mapamundi".
-La Vanguardia.
-La Nueva España.
-Mediterráneo Antiguo.
-Esquire.
-Diario de Sevilla.
-NEPIT. "Πρώτο Πρόγραμμα".
-Εφημερίδα των Συντακτών.

       

 Pedro Olalla

Información sobre la obra



El Periodico     El Periódico (27/9/2015)

"La democracia es incompatible con esta Europa"
Entrevista a Pedro Olalla, por Núria Navarro

Lea AQUÍ la entrevista
       

 

Catalunya Radio           Catalunya Ràdio (20/2/2017)

"Grecia: ser o no ser"
Entrevista dentro del ciclo "(Des)montando Europa"

Escúchela AQUÍ

 

pedro olalla CCCB     VEUS CCCB (25/5/2017)

"Political mindsets have much more to do with the live experiences of each generation than with age"
Anna Punsoda. Interview with Pedro Olalla

Read the interview HERE

 

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